La próxima gran mejora de Netflix es invisible, pero genial


Que Netflix cuenta como un tercio del total del tráfico de Internet no son noticias nuevas, el servicio de vídeo en streaming se ha hecho tan popular, tiene tantos usuarios, y esos usuarios miran tanto contenido que más de una operadora ha optado por limitar las velocidades de sus servicios debido al alto consumo de ancho de banda que representan los maratones de House of Cards. Netflix tiene años evaluando su situación y buscando una manera de mejorar la calidad de su streaming y a la vez disminuir el impacto en el consumo de ancho de banda que representa para sus usuarios.

“Netflix lograría reducir hasta en un 20% la cantidad de ancho de banda que consume el servicio”

Actualizar por completo toda su red es el camino más difícil y costoso para la empresa, así que han optado por la siguiente solución: recodificar su catálogo entero de forma individual. En lugar de utilizar un estándar de calidad para absolutamente todo el contenido, Netflix va a optimizar cada episodio de series, y cada película a un bitratediferente que ofrezca la calidad más aceptable y que al mismo tiempo consuma menos ancho de banda.

Una película de animación no requiere del mismo bitrate que una película de acción tipo Avengers. Es decir, una película de animación a mismo bitrate debería mostrar una mayor calidad visual y resolución. Por ello, cada película es recodificada de forma individual en lugar de las tres calidades disponibles hasta ahora. De esta forma, es posible que alguien que veía todo a baja calidad, pueda ver muchas series y películas a mayor resolución con el mismo consumo de ancho de banda.

Con la medida la compañía espera que todos sus vídeos consuman un 20% menos de ancho de banda sin que los usuarios noten el cambio a simple vista. Según Netflix el sistema es tan detallista y eficiente, que dos episodios de una misma serie puede tener diferentes ajustes. Sin embargo, el sistema funciona de forma automática y es sensible a cometer errores, y siempre puede aparecer uno de esos usuarios que cree que puede notar la diferencia a ojo desnudo en el cambio de calidad.

Los cambios aún están siendo probados, pero podrían significar un gran alivio para usuarios en países donde las conexiones a Internet son más lentas, un gran bajón al consumo de ancho de banda que quitaría un poco de la presión de algunos ISP para con Netflix, y además una mejor calidad de streaming en general para todos los usuarios.

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